De statistieken…

Goed om te weten dat ik mijn blog niet voor niets schrijf! Ik was positief verbaasd toen ik zojuist de statistieken van mijn website onder ogen kwam. In de maand februari heb ik 456 bezoekers gehad, waarvan 205 unieke. Gemiddeld krijg ik dagelijks 16 bezoekers, maar er zaten deze maand ook dagen tussen dat meer dan 30 mensen per dag mijn website hebben bekeken. Leuk!

Eerste Estse verjaardag

Een tijdje terug was een van mijn collega’s jarig. Ik had haar nog nooit gezien, maar ik werd toch hartelijk uitgenodigd om haar verjaardag te vieren in het kleine keukentje van ons bedrijf. Het was een uur of 14.00 en ik verbaasde me over het feit dat er een aantal wijnglazen werden gevuld. Gaat dat er in Nederland ook zo aan toe? Wijn tijdens werktijd? Ik vond het in ieder geval wel apart, in positieve zin natuurlijk. Er stonden drie taarten op de kleine keukentafel. Een met de Estse vlag, een met nootjes en een salade achtige taart. Alle collega’s verzamelden zich in het kleine keukentje. De secretaresse stond klaar om de jarige een schattig bosje tulpen te geven. De jarige stond in het midden van de ruimte en een voor een liep een collega naar haar toe om haar te feliciteren. Heel ceremonieel. Veel werd er niet gezegd. Iedereen wachtte netjes zijn of haar beurt af. Toen de verlegen afwachtende collega’s aan de beurt waren greep ik snel mijn kans. Hier doen ze niet a drie kussen, dus ik gaf mijn collega een hand en feliciteerde haar in het Nederlands. Dat werd wel op prijs gesteld. Ik genoot van een glas witte wijn en een stuk taart met blauwe bessen en een heerlijk yoghurt laagje. Ondertussen werd de jarige gefeliciteerd door de collega’s die dat nog niet hadden gedaan. Grappig, hoe kalm, beheerst en stilletjes zoiets hier er aan toe gaat.

Otepää

Vrijdag rond een uur of 12.00 vertrok ik richting het huis van mijn begeleidster, Kristina. Samen met haar Poolse man Adrian was ze druk bezig met het pakken van enkele grote weekendtassen. De kinderen, Rumi en Selena, hadden zo te zien genoeg energie. Rumi reed non-stop rondjes in zijn plastic auto en Selena liet me vol trots de hele mutsen en tassen verzameling van de familie zien. Een half uurtje later was het dan zover. Iedereen was klaar om richting Otepää te vertrekken voor een kort collega weekendje. Onderweg zag ik sneeuw, veel sneeuw. Ook is het me gelukt om twee prachtige herten te spotten, evenals een indrukwekkende Russische olie transport trein.

Na een poosje in de auto te hebben gezeten kwamen we aan bij een groot houten huis in the middle of nowhere. Best kneuterig allemaal; leuk! Toen alle collega’s aangekomen waren begonnen we aan een echte Estse maaltijd. Het voelde allemaal erg vertrouwd: een stukje vlees, aardappels en wat groenten. Heel simpel, maar toch eigenlijk best wel heel lekker.


In de middag was het tijd om in sneltreinvaart van de Estse bergen af te roetsjen. Iedereen kreeg een eigen band en kon zelf kiezen voor het makkelijke of het moeilijke parcours. Ingi, mijn collega, en ik ontdekten al vlug de snelste baan waarin het meeste gevlogen kon worden.

In de avond stond er weer een Estse maaltijd voor ons klaar. Naast het smakelijke eten stonden er genoeg alcoholische versnaperingen op tafel. De cola met rum ging er bij mij maar al te goed in! Na de maaltijd speelde ik met een aantal collega’s een bordspel met kennisvragen over Europa. De vragen stonden in het Ests op de speelkaartjes, maar werden een voor een liefdevol in het Engels vertaald zodat ik ook iets van het spel meekreeg. Ik stelde de vragen daarentegen in het Ests, ook al had ik in de meeste gevallen geen idee waarover ik het had. Mijn collega’s waren verbaasd dat ik zo’n goed Ests accent heb. Daar was ik zelf eigenlijk niet eens van bewust!


De vrijdag werd afgesloten met een bezoekje aan de sauna. De eerste echte keer dat ik dit zou proberen; spannend! Normaal schijnen mannen en vrouwen niet samen tegelijk in de sauna te gaan, maar je raad het al, dat ging er deze keer anders aan toe. Een beetje onwennig vroeg ik een van mijn collega’s hoe dit allemaal in z’n werk zou gaan. “Moet ik naakt?”. Nou, dat hoefde dus niet, maar het zou zo warm gaan worden dat ik waarschijnlijk wel m’n handdoek opzij zou willen leggen. Ik belandde in een kleine sauna met drie mannen. Ik vond het allemaal wel interessant. Maar… het werd toch wel heel erg heet daar binnen. Al snel legden de mannen hun handdoeken aan de kant. Daar zat ik dan, met drie blote collega’s!

Na een slapeloze nacht genoot ik van een bescheiden ontbijtje. Mijn collega’s hadden een vergadering in het Ests, dus daar kon ik niks van verstaan. Samen met Adrian, Rumi en Selena ging ik op ontdekkingstocht in een klein stukje bos. Ook haalden we enkele speeltoestellen onder een dikke laag sneeuw vandaan. Mijn voeten vonden het buiten niet zo prettig, dus om niet al te verkleumd te raken ben ik na een uurtje weer naar binnen gegaan. Ook op deze locatie had ik weer beschikking over gratis draadloos internet, dus lui onder een dekentje heb ik enkele afleveringen van de tv draait door bekeken. Net voordat ik slaap viel haalde Ingi me op voor een korte werk bespreking.

Zaterdagmiddag vertrokken we nog een keer richting de Estse heuvels om daar in volle vaart van af te glijden. In een restaurantje in het stadscentrum van Otepää genoten we van een lekkere soep met als dessert een soort blauwe bessen sap met ijs. Lekker!

Samen met een collega die ik eigenlijk nog nooit eerder gezien had (ze heeft ouderverlof) reed ik weer terug naar Tartu. Ze vertelde me dat ze ook een tijdje in Maastricht gestudeerd had. Wat een toeval!

Erg gezellig, die Esten; fijne mensen!

Enkele foto’s zijn te bewonderen op http://www.facebook.com/album.php?aid=2104383&id=1114675137&l=7be8039553

Independence Day

Estonia’s fist independence was declared in Tallinn, on 24 February 1918. Unfortunately the Estonians could not enjoy this for too long. The Germans and Russians soon took over the power. Only in 1991 the second, and hopefully last, Estonian independence was declared. In 1994 the last Russian troops left Estonia. That’s not even that long ago…

I must say I expected some kind of festivities in Tartu because of Independence Day. However, when I walked through the city centre this afternoon it was rather calm. I spotted some lost tourists and some old grandma’s with plastic bags from the Maxima supermarket. That was all. Estonians are true natures lovers, so it would actually be no surprise if the inhabitants of Tartu celebrated Independence Day at their small holiday houses in the forest.

The candles in front of the famous ‘kissing students under umbrella’ statue were the only proof of Independence Day in Estonia I saw today.

The popcorn killer

From the Baltic Times:

RIGA – One man has been shot dead at Riga’s largest movie theatre, Forum Cinemas, following an altercation about popcorn eating.

The attacker, born 1983, reportedly had a brief argument with the man seated next to him, born 1968, over the latter’s loudly eating popcorn during a showing of “Black Swan”. When the movie ended the younger man pulled out a legally registered firearm and shot dead the other man.

Other visitors then called an ambulance and the police while the perpetrator waited to be arrested. The shooter was a graduate of the police academy and held a doctorate in law from the University of Latvia.

Halfstok

Het zou eigenlijk een feestweek moeten zijn, met als hoogtepunt de viering van de Estse onafhankelijkheid aankomende donderdag. Helaas hangen vandaag alle vlaggen halfstok. In een opvang voor gehandicapte jongeren in Haapsalu is het vannacht ongelooflijk mis gegaan. Een brand brak uit, verwoestte het houten gebouw en nam het leven van 10 jonge Esten.